Trasplante de córnea

Cada vez son más los donantes y familias de fallecidos que deciden ceder los órganos de sus seres queridos a quienes los necesitan. Este acto de generosidad permite que los trasplantes, en este caso de córnea, hayan aumentado considerablemente, hasta alcanzar las 60.000 intervenciones realizadas en los últimos 25 años solo en España. El Dr. Alejandro Millán, oftalmólogo del Centro Oftalmológico Martínez y Millán de Pontevedra especializado en este tipo de cirugía, nos explica cómo las nuevas técnicas lamelares han supuesto “un paso de gigante” en los trasplantes de córnea, permitiendo mejorar los resultados de la intervención y haciendo que la recuperación de los pacientes sometidos a esta cirugía sea más sencilla. 

La córnea es la “ventana” delantera del ojo, es una capa transparente que cubre el iris y la pupila. Si este tejido sufre alteraciones –heridas, lesiones o cicatrices- pierde su claridad y provoca visión borrosa, deslumbramientos y dolor.

Las principales causas que provocan la perdida de transparencia de una córnea son:

  • Lesiones traumáticas o infecciosas (queratitis herpética) que produzcan cicatrices
  • Distrofias de la córnea (distrofia de Fuchs)
  • Queratocono
  • Descompensación de la córnea tras una cirugía de cataratas

Para corregir la visión a causa de una córnea alterada, como en el queratocono, se utilizan gafas y lentes de contacto, si estas no solucionan el deterioro es necesaria la cirugía. El trasplante de córnea consiste en intercambiar el tejido afectado por tejido
sano de un donante. La córnea del donante es valorada previamente en los Bancos de Ojos, para asegurar su viabilidad y descartar enfermedades potencialmente infecciosas. La intervención que se realice dependerá del estado de la córnea del paciente y pueden ser: 

  • Queratoplastia lamelar anterior: cuando está dañada la parte anteTrasplante de córnea en el Centro Oftalmológico Martínez & Millán de Pontevedrarior de la córnea (como suele suceder en el queratocono o las cicatrices por herpes) se realiza la implantación
    únicamente en las zonas dañadas dejando intacto el tejido sano.
  • Queratoplastia endotelial: cuando está dañada la capa más interna de la córnea se produce la entrada de líquidos que generan edema de córnea y pérdida de transparencia. En estos casos, se cambia la capa interior de la córnea afectada por una capa igual de la córnea sana. Una causa frecuente es la Distrofia Endotelial de Fuchs. 
  • Queratoplastia penetrante: en los casos más graves, cuando el daño en las capas de la córnea está menos localizado, se realiza el trasplante de una porción circular del centro de la córnea con todo su grosor por una córnea donante sana.

 

Síndrome Sjögren

¿Qué es el Síndrome Sjögren?

El síndrome Sjögren es una enfermedad inflamatoria, con características similares a la artritis crónica, en la que las células blancas de la sangre atacan a los tejidos y órganos. Este trastorno, además de a las articulaciones, afecta a muchas partes diferentes del cuerpo, pero con más frecuencia a las glándulas lagrimales y salivares.

El doctor Alejandro Millán, uno de los oftalmólogos del Centro Oftalmológico Martínez & Millán forma parte del equipo médico del Hospital de Pontevedra especializado en esta patología concreta y en otras como el ojo seco, queratocomo, trasplantes de córnea y cataratas complejas.

¿Por qué se produce el Síndrome de Sjögren?

El Síndrome Sjögren es un trastorno autoinmune. Quienes lo padecen tienen en la sangre proteínas anormales que hacen que el sistema inmunológico reaccione contra el propio organismo en vez de protegerlo. La falta de lágrimas y saliva que se da en la mayoría de los pacientes con Síndrome Sjögren se debe a que las glándulas que producen estos fluidos están dañadas por la inflamación y no trabajan con normalidad.

No depende del sexo o la edad, si bien es cierto que es más frecuente en mujeres de 40 a 60 años. Las investigaciones apuntan a que esta patología se puede desarrollar por los propios genes del afectado –Sjögren primario- o por la afectación en otro trastorno –Sjögren secundario- como la Artritis Reumatoide.

Síntomas

Los síntomas más frecuentes de Síndrome Sjögren son:

  • Ojo seco
  • Sequedad bucal
  • Dolor o rigidez de articulaciones

Aunque, con menor frecuencia, también se pueden producir:

  • Daños en las córneas
  • Deterioro dental (gingivitis, aftas…)
  • Daños en riñones y pulmones
  • Erupciones en la piel
  • Sequedad nasal, de la garganta, la vagina y la piel.
  • Dificultades al tragar
  • Visión borrosa o sensación de cuerpo extraño en el ojo.
  • Ardor o escozor de los ojos
  • Alta sensibilidad a la luz
  • Molestia con lentes de contacto

Diagnóstico

Para diagnosticar el síndrome de Sjögren existen varias pruebas:

  1. Prueba de Schirmer: a través de una pequeña tira de papel debajo del párpado inferior se mide la cantidad de lágrimas que segregan los ojos durante cinco minutos.
  2. Prueba del colorante: se colorean las lágrimas para facilitar la observación a través de un microscopio, y así comprobar de la rapidez con la que se secan. Además, se analiza cómo afecta la sequedad ocular a la córnea u otras partes del ojo.
  3. Como el síndrome Sjögren no solo afecta al ojo, otro tipo de pruebas pueden diagnosticar esta enfermedad, como por ejemplo: la biopsia de las glándulas salivares o una analítica de sangre.

Tratamiento

El tratamiento está enfocado a disminuir los síntomas más molestos. Debido a que el síndrome Sjögren es uno de los causantes principales del ojo seco, es especialmente importante tratar este síntoma. Para ello, además de acudir a un especialista, el paciente debe:

  • Beber grandes cantidades de agua.
  • Usar lágrima artificial o pomadas lubricantes para ojos.
  • Evitar ambientes secos, con polvo o humo y/o humidificar los espacios con este tipo de características.
  • Tomar medicación que reduzca la producción de ácido gástrico.

Limpieza de dientes para combatir los síntomas del Síndrome SjögrenLa sequedad en la boca puede aliviarse bebiendo agua, masticando chicle o  usando sustitutos de saliva. A algunos pacientes les resultan beneficiosos los medicamentos bajo receta que estimulan la producción de saliva. Si el paciente desarrolla infecciones por hongos, puede aliviarlas con terapias antimicóticas. Los humidificadores o la irrigación con solución salina pueden ser útiles para aliviar la sequedad nasal. Los medicamentos que reducen la producción de ácido gástrico pueden reducir los síntomas de reflujo ácido. Todos estos tratamientos ayudan a aliviar la sequedad, aunque no completamente.

Vivir con el síndrome Sjögren

Generalmente, las personas afectadas por este trastorno se mantienen sanas. Aunque corren riesgo de sufrir daños oculares u odontológicos, en reducidos casos se desarrollan complicaciones mayores. Por ello, los pacientes pueden llevar una vida normal, con pequeños cambios en los hábitos diarios pautados por un médico que reduzcan los efectos de la sequedad en las glándulas.