Conjuntivitis vírica, bacteriana y alérgica. Síntomas, contagio y tratamiento

¿Quién no ha padecido en alguna ocasión una conjuntivitis? Esta dolencia, tan frecuente como molesta, es una inflamación de la conjuntiva –la membrana mucosa que recubre el interior de los párpados y la superficie ocular– que puede afectar tanto a niños como a mayores. La conjuntivitis es una de las causas más habituales del ojo rojo, ya que hace más visibles los pequeños vasos sanguíneos otorgándole al ojo un tono rojizo.

El origen de esta patología puede ser, principalmente, de carácter vírico, bacteriano o alérgico. De la naturaleza de los causantes dependerán las características de la conjuntivitis que se desarrolle, si bien es cierto que todas ellas pueden tener en común diferentes síntomas como el picor, lagrimeo, enrojecimiento de la parte blanca del ojo, sensibilidad a la luz o secreciones amarillentas.

 La conjuntivitis alérgica es una reacción del ojo que se produce al entrar en contacto con algún elemento del ambiente al que se es sensible –como polen, polvo, moho, químicos, o caspa animal–. No es una infección, por lo que no es contagiosa. El síntoma más habitual es el picor, que suele venir acompañado de lagrimeo, enrojecimiento, edema palpebral, secreciones, fotofobia y sensación de cuerpo extraño. Los tratamientos son iguales para todos los alérgenos: aplicación de antiinflamatorios no esteroideos, corticoides, antihistamínicos o lágrimas artificiales de forma tópica en colirios o pomadas. También se recomienda realizar lavados con soluciones salinas estériles y pH neutro, aplicar frío y no frotarse los ojos. En algunos casos crónicos o de mala evolución las pruebas de alergia pueden ser útiles para concretar la causa y si es posible realizar un tratamiento antialérgico específico, tanto preventivo, con el ambiente, como desensibilizador, con las vacunas.

Detalle de un ojo marrón

La conjuntivitis bacteriana es la dolencia más frecuente. Está causada por la infección de determinadas bacterias en el ojo. Frecuentemente es unilateral, a diferencia de la alérgica o vírica, aunque puede extenderse al otro ojo. La transmisión se produce por el contacto con secreciones contaminadas. Como usualmente no conlleva estornudos ni tos, el contagio se limita a los contactos personales. Las bacterias pueden estar por toda la piel –no solo en los ojos– y la contaminación puede producirse por el mero contacto con la persona infectada. Por este motivo compartir toallas y dormir en la misma cama son situaciones de alto riesgo. Un rasgo muy característico de este tipo de conjuntivitis es la secreción purulenta abundante, en forma de legaña amarillenta. La dificultad al abrir los ojos después de dormir es frecuente y se produce porque el pus se seca en contacto con ambos extremos del párpado. Se trata con cremas o colirios antibióticos y extremando la higiene al máximo.

La conjuntivitis vírica puede estar producida por distintos tipos de virus. Dependiendo del causante su sintomatología puede variar pero, por lo general, a las dolencias comunes a todas las conjuntivitis se suma el malestar general, dolor de garganta, fiebre, cefalea y queratitis. Aparece en brotes epidémicos, sobre todo en otoño, y es altamente contagiosa. La forma de aliviar las molestias que produce esta infección se basa en la aplicación de suero ocular frío y si es necesario antinflamatorios en colirio, el tratamiento antivírico puede ser útil en algunas ocasiones. Dentro de esta tipología merece una especial mención la conjuntivitis por adenovirus. Los síntomas de esta son mucho más severos: inflamación de los ganglios ubicados junto al oído, aparición de manchas numulares (en forma de pequeña moneda) en la córnea, secreciones costrosas en los bordes palpebrales y pestañas, formación de pseudomembranas e, incluso, pérdida de visión. Su duración es entre una semana y quince días, siendo causa de baja laboral. Puede transmitirse por el contacto con manos u objetos contaminados, pero sobre todo la saliva y lágrimas son muy contagiosas, por lo que se debe extremar las normas de higiene.

 Las recomendaciones habituales para prevenir el contagio en las conjuntivitis infecciosas son las siguientes:

  • Lávese las manos frecuentemente con agua tibia y jabón.
  • Evite tocarse o restregarse los ojos.
  • Limpie toda secreción alrededor del ojo varias veces al día. Se debe lavar las manos primero y luego puede usar un paño limpio o una bola de algodón o pañuelo desechable para limpiar el área del ojo. Tire a la basura la bola de algodón o el pañuelo desechable después de usarlo; si usa un paño, debe lavarse con agua caliente y detergente. Lávese las manos con agua tibia y jabón una vez que termine.
  • Lávese las manos después de aplicarse gotas o pomada para los ojos.
  • No use la misma botella o envase de las gotas para los ojos infectados que para los sanos, aun cuando sea de la misma persona.
  • Evite compartir artículos como toallas, sábanas y fundas de almohadas.
  • No comparta el maquillaje para los ojos, la cara, los cepillos cosméticos, las lentes de contacto y envases ni las gafas.
  • No se meta en la piscina.

Formación continua en oftalmología para una atención de alta calidad

El pasado mes de octubre tuvo lugar el Congreso de la Sociedad Americana de Oftalmología. El evento, que se celebró en la ciudad de Chicago, reunió a más de 20.000 oftalmólogos de todo el mundo, principalmente de los países americanos y europeos, aunque también con una importante presencia de profesionales africanos y asiáticos, especialmente de China e India.

Logo American Academy of OphthalmologyEste congreso es uno de los acontecimientos anuales más importantes para la oftalmología mundial; de ahí su lema que reza: “Donde toda la oftalmología se encuentra”. El Dr. Alejandro Millán Rodríguez, oftalmólogo en COMM, participó en el día de la Subespecialidad de Cirugía de Catarata y Refractiva. En estas sesiones se trataron novedades interesantes como el tratamiento de la presbicia o “vista cansada” con lentes Premium en cirugía del cristalino. También se abordó en profundidad un nuevo concepto denominado: “Dysfunctional lens Syndrome”, que se podría traducir como “Síndrome del cristalino alterado o disfuncional”. Este síndrome, que incluye la conocida catarata en etapa final, presenta tres fases diferenciadas: una primera fase en la que el cristalino pierde la capacidad de enfoque cercano produciendo la presbicia o vista cansada (ocurre entre los 42 y 50 años); una segunda fase en la que la coloración amarillenta y el incremento de la densidad del cristalino producen un aumento de las aberraciones ópticas lo que supone una pérdida de visión nocturna y de calidad visual (entre los 50 y 65 años); y por último, en la tercera fase el continuo aumento de las aberraciones y de la densidad del cristalino produce mayor pérdida de la calidad visual (a partir de los 65 años). Otra de las materias objeto de estudio, en relación con la córnea, fue el queratocono y las nuevas técnicas de trasplante de córnea.

Chicago, también conocida como “second city” o “windy city” se convirtió durante unos días en un espectacular escenario de reunión para que oftalmólogos venidos de todas las esquinas del mundo pusieran en común sus conocimientos. Durante los cinco días que duró el congreso se repasaron las últimas novedades en cirugía de catarata, así como el resto de especialidades oftalmológicas, haciendo especial hincapié en los problemas de mácula y córnea. La presencia de COMM en este evento responde a la política de formación continua llevada a cabo por este centro oftalmológico de Pontevedra. “Estar al día de los avances científicos y técnicos es la mejor fórmula para ofrecer la atención de altísima calidad que nuestros pacientes merecen y demandan”, comentaba el Dr. Millán Rodríguez, quien apostillaba que “los oftalmólogos de COMM todos los años asisten y participan en varias acciones formativas”.