Queratocono – tratamiento

El tratamiento de un queratocono dependerá de la gravedad de la enfermedad y de sus síntomas. Como factor común, ningún paciente con esta afección debe frotarse los ojos, ya que esta acción puede agravar los daños. En el inicio de la enfermedad o en patologías leves el uso de gafas o lentillas puede ayudar a mejorar la visión que deteriora el queratocono.

Si el queratocono progresa se debe realizar un tratamiento de reforzamiento de la córnea mediante la técnica de cross-linking. Mediante esta técnica se consigue un aumento de la rigidez de la cornea tras empapar ésta con Riboflavina y posteriormente exponerla a luz ultravioleta. En el Centro contamos con el cross-linking por iontoforesis que permite realizar la cirugía sin necesidad de extraer el epitelio, permitiendo una cirugía menos dolorosa y de rápida recuperación.

Lo doctores del Centro Oftalmoloógico Martínez & Millán preparando el tratamiento cross-linking corneal para el queratocono, del que son especialistas en su clínica de PontevedraEn un caso moderado, que no presenta una buena adaptación a gafas o lentillas, la córnea pude ser tratada con Segmentos o Anillos intracorneales: pequeños implantes que se colocan en el espesor de la córnea y producen un moldeado que ayuda a disminuir su curvatura, consiguiendo disminuir la graduación y mejorar la visión.

En casos avanzados el tratamiento es el trasplante de córnea, que puede ser penetrante o lamelar anterior. En este último caso sólo realizamos el trasplante de las capas anteriores de la córnea, consiguiendo así un menor rechazo.

El Centro Oftlamológico Martinez & Millán es pionero y especialista en Pontevedra en el tratamiento del queratocono y en el trasplante de córnea.

Queratocono – síntomas, causas y diagnóstico

El queratocono –rnea en forma de cono– es una condición poco frecuente que provoca adelgazamiento de la córnea en la zona central o paracentral. En esta enfermedad la córnea se debilita y deforma progresivamente en forma de cono. La aparición del queratocono distorsiona la visión, produciendo un gran astigmatismo irregular que en casos avanzados no se puede corregir con gafas o lentillas, esto provoca pérdida de visión y puede limitar el desarrollo de una vida normal.

Síntomas

Aunque los síntomas pueden variar de una córnea a otra es habitual que el queratocono afecte a ambos ojos, con manifestaciones como:

  • Visión borrosa
  • Mayor sensibilidad a la luz
  • Irritación ocular

La progresión de esta enfermedad varía, pero habitualmente se desarrolla a lo largo de 10 o 20 años. Tras este tiempo, la deformación de la córnea se detiene. Conforme el queratocono avanza, la córnea se vuelve más fina y provoca aumento de la miopía y astigmatismo, con cambios frecuentes en la graduación, pudiendo llegar a producirse incapacidad para usar las lentes de contacto. 

Causas

El queratocono se produce porque la estructura interna del tejido corneal, concretamente del colágeno corneal, es demasiado débil por lo que tiende a deformarse. Esta enfermedad parece tener una base genética ya que un 10% de las personas con queratocono tienen un familiar con esta enfermedad. Además nos encontramos que enfermedades genéticas se presentan asociadas con el queratocono como pueden ser la retinosis pigmentaria, la Amaurosis Congénita de Leber o síndromes sistémicos como el Ehlers-Danlos o el Síndrome de Down.

Otro factor causal que se ha relacionado con el desarrollo y evolución del queratocono es el frotamiento del ojo. Un frotamiento intenso con los nudillos, sobre el ojo, que produciría la deformación progresiva de la córnea debilitada en el queratocono. Este frotamiento se da con más frecuencia cuando el paciente presenta alergia ocular o dermatitis atópica.

Diagnóstico

Topografia queratocono

Se pueden detectar las deformaciones más severas con una lámpara de hendidura, en casos menos graves una topografía corneal es el método más efectivo. Una vez diagnosticado el queratocono, es necesario conocer la forma que tiene la córnea para determinar el tratamiento adecuado.

Actualmente el estudio de queratocono más avanzado es la topografía corneal por elevación. En el Centro Oftalmológico Martínez y Millán contamos con el topógrafo Sirius que combina una cámara rotatoria de Scheimpflug y el disco de Plácido permitiendo un análisis tridimensional de la córnea y la cámara anterior.

El Centro Oftalmológico Martínez & Millán es pionero y especialista en Pontevedra en el diagnóstico del queratocono y en el trasplante de córnea.

Trasplante de córnea

Cada vez son más los donantes y familias de fallecidos que deciden ceder los órganos de sus seres queridos a quienes los necesitan. Este acto de generosidad permite que los trasplantes, en este caso de córnea, hayan aumentado considerablemente, hasta alcanzar las 60.000 intervenciones realizadas en los últimos 25 años solo en España. El Dr. Alejandro Millán, oftalmólogo del Centro Oftalmológico Martínez y Millán de Pontevedra especializado en este tipo de cirugía, nos explica cómo las nuevas técnicas lamelares han supuesto “un paso de gigante” en los trasplantes de córnea, permitiendo mejorar los resultados de la intervención y haciendo que la recuperación de los pacientes sometidos a esta cirugía sea más sencilla. 

La córnea es la “ventana” delantera del ojo, es una capa transparente que cubre el iris y la pupila. Si este tejido sufre alteraciones –heridas, lesiones o cicatrices- pierde su claridad y provoca visión borrosa, deslumbramientos y dolor.

Las principales causas que provocan la perdida de transparencia de una córnea son:

  • Lesiones traumáticas o infecciosas (queratitis herpética) que produzcan cicatrices
  • Distrofias de la córnea (distrofia de Fuchs)
  • Queratocono
  • Descompensación de la córnea tras una cirugía de cataratas

Para corregir la visión a causa de una córnea alterada, como en el queratocono, se utilizan gafas y lentes de contacto, si estas no solucionan el deterioro es necesaria la cirugía. El trasplante de córnea consiste en intercambiar el tejido afectado por tejido
sano de un donante. La córnea del donante es valorada previamente en los Bancos de Ojos, para asegurar su viabilidad y descartar enfermedades potencialmente infecciosas. La intervención que se realice dependerá del estado de la córnea del paciente y pueden ser: 

  • Queratoplastia lamelar anterior: cuando está dañada la parte anteTrasplante de córnea en el Centro Oftalmológico Martínez & Millán de Pontevedrarior de la córnea (como suele suceder en el queratocono o las cicatrices por herpes) se realiza la implantación
    únicamente en las zonas dañadas dejando intacto el tejido sano.
  • Queratoplastia endotelial: cuando está dañada la capa más interna de la córnea se produce la entrada de líquidos que generan edema de córnea y pérdida de transparencia. En estos casos, se cambia la capa interior de la córnea afectada por una capa igual de la córnea sana. Una causa frecuente es la Distrofia Endotelial de Fuchs. 
  • Queratoplastia penetrante: en los casos más graves, cuando el daño en las capas de la córnea está menos localizado, se realiza el trasplante de una porción circular del centro de la córnea con todo su grosor por una córnea donante sana.